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“春茶”历史的诞生记

2019-03-28 来源: 浙江在线 记者: 谢燕青 黎欣

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  浙江在线-茶和天下网3月28日讯(浙江在线记者谢燕青 实习记者 黎欣)一年春茶季掀起一股春茶热,这似乎是茶界的定律。“追春茶”不仅是当今的风尚,也是古时的潮流。“春茶”概念从何而来,是文人雅士即兴的吟诵,亦或是田间茶农无意的表达,这已无从考证,但翻阅古籍,还是能探寻到些许历史留下的痕迹。把脉春茶,知晓我们为何求其早,寻其新,不失为一种在热浪中保持冷静的理智之举。

  以春为名

  唐代是茶叶发展的鼎盛时代,不仅大兴茶饮之风,更诞生了茶圣陆羽。陆羽在《茶经》中写道:“采茶都在(唐历)二月、三月、四月间”,此中虽未明确提出“春茶”二字,但表明了当时采茶集中在春季的情况。

  中国国际茶文化研究会茶诗研究中心主任周勤认为,“汉代的茶在春天采摘,就是春茶,但在诗词中明确出现‘春茶’是在唐代。”汉语国际推广茶文化传播基地主任、第五届茅盾文学奖获得者王旭烽也认为,“唐以前应该没有‘春茶’提法。”在唐代诗人刘叉的作品《冰柱》中,有“满瓯泛泛烹春茶”的表述,同时白居易在《夜泛阳坞入明月湾即事寄崔湖州》中也有“尝羡吴兴每春茶山之游”的吟咏,印证了唐代已有“春茶”概念的说法。而宋代出现“春茶”的诗词作品也较多,如梅尧臣《次韵和永叔尝新茶杂言》中的“自从陆羽生人间,人间相学事春茶”;曾巩《趵突泉》中的“涧泽春茶味更真”;黄庭坚《送王郎》中的“公但读书煮春茶”等。在唐宋时期,“春茶”提法广为流传,在诗词中出现的频率也颇高,由此可见,当时人对“春茶”的喜爱和重视。

  中国国际茶文化研究会学术委员会副主任姚国坤表示,“‘春茶’主要是长江流域一带,四季分明地区用得多的概念,在热带地区没有春夏秋冬之分,只分为旱季和雨季,像西双版纳1月1日就可以采茶。”而不同的区域对于“春茶”的界定也不同,“长江流域一带春天一般是三四月份,在长江以北,比如山东,五月份才是春天。”

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  以早为胜

  古人常以二十四节气来安排农事,茶叶生产也是如此。古时,“春茶”被细分为“社前茶”“火前茶”“雨前茶”三种,社前指春社日前,一般在“立春”后的41天至50天之间,大约在“春分”时节;“火前”指的是清明前,而“雨前”则为谷雨前。常言道,“早一天是宝,晚一天是草”,“明前茶”历来受到各朝皇室的重视。唐代中期规定:进献的首批贡茶必须在每年清明皇室祭祖前贡到,卢仝在《走笔谢明谏议寄新茶》中用“天子未尝阳羡茶,百草不敢先开花”的诗句巧妙表达了皇上喝到的春茶之早。而宋代,更是讲究春茶的“早”,所谓“人情好先务取胜,百物贵早相矜夸”,宋代负责贡茶的官员贡新争宠,致使每年首批新茶的进贡时间越来越早。以著名御茶北苑茶为例,开采时间由唐五代时的清明前提前到了春社日之前,通常在惊蛰前三日,不出春分便已被送到京城。因比清明早约半月,茶叶更为细嫩,也被视为更胜一筹。

  春茶求早,亦强调采茶的时机。清代乾隆皇帝下江南观看龙井茶采制时,作诗《观采茶作歌》道:“火前嫩、火后老,惟有骑火品最好”。这说明“清明”前一日采制的龙井茶品质最好,过早采制太嫩,过迟采制太老,故而把握好恰当的采摘时机显得尤为重要。春茶“以早为胜”的观念流传至今,被误认茶叶越早越好,其实不然,茶叶的采摘更与茶区以及茶品息息相关。我国茶区分布广,每个区域有其地理、气候和树种条件,也都有其专门的采摘时间。采茶强调接近茶的物性,大多数茶并不可一味求“早”。

  以新为贵

  历来民间就有“春茶贵如金”的说法,我国历代文献中也都有“以春茶为贵”的记载,在汉语辞典中,“贵”有“价值大”“值得珍视或重视”“地位优越”等释义。从历史来看,“茶以新为贵”的观念始于唐代,唐代明清宴以茶为祭的惯例,使得民间也兴起了推崇明前茶的风气。宋代的文人雅士喜斗茶,故宋代斗茶之风极盛,而宋人斗茶也追求个“新”字,斗茶品以“新”为贵,每年清明节期间,初出的新茶往往被认为最适宜参斗。如宋代唐庚在《斗茶记》中提到:“吾闻茶不问团挎,要之贵新,水不问江井,要之贵活。”

  高级评茶师施海根研究员表示,“春茶是茶树在经过一个冬季休养生息后发出的新芽,其中蕴含了丰富的营养,故茶芽肥壮嫩绿、香气宜人、滋味鲜爽,色、香、味、形都给人新鲜之感”,所以春茶的珍贵在于其新,在于其极佳的品质。此外,由于春茶采摘受到时间、气候等因素的影响,产量有限,施海根表示,“以龙井43为例,特一级在这个品种育成之前每亩茶园只能加工三公斤,育成推广后每亩可达10-13公斤”,这恰好证明了“物以稀为贵”的道理。

  每年春茶季,新茶的价格总会成为大家的焦点,无论是古时被作为贡茶上贡,还是当今节节攀升的高价,面对高品质名品种的春茶,普通老百姓往往只能望而却步,因而也更显春茶的“高贵”。当然,我们也可以有更为合适的选择。“现在茶园面积大了,茶叶品种多了,产量高价格也就降低了,名优茶转向大宗茶,老百姓也喝得起了”,施海根说。虽然“春茶”仍以新、少、优质而受追捧,但在消费之时,也更应该多些理性,依据自身情况,量入为出。

标签: 春茶;文人雅士;新茶;清明;茶叶;茶农;贡茶;陆羽;吟诵 编辑: 朱冬艳
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